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    新冠疫情下的美國社會

    魏南枝 · 2020-06-19 · 來源:經略網刊
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    新冠肺炎疫情沖擊下的美國社會,不僅有可能普遍出現人道主義危機,而且以種族矛盾和文化沖突為代表的社會分裂將更趨惡化。

      2020年是美國總統選舉年,美國兩黨之間和黨派內部各種形式的黨爭本來就因選舉而日益激烈,抗擊新冠肺炎疫情與黨爭交織,使得美國社會受疫情影響的程度因地區、階層、種族、黨派、代際等因素的不同而區別較大。針對新冠肺炎疫情,聯邦、各州與地方政府采取了不同的應對措施,多個社會組織和企業等也在發揮積極作用,但迄今未能有效控制疫情的蔓延態勢。新冠肺炎疫情沖擊下的美國社會,不僅有可能普遍出現人道主義危機,而且以種族矛盾和文化沖突為代表的社會分裂將更趨惡化。

      一  差異化疫情沖擊

      新冠肺炎疫情在全美的大流行對經濟社會活動造成了重大破壞,廣泛沖擊著社會各個層面。新冠肺炎病毒不分種族和社會階層,新冠肺炎疫情在美國爆發以來,從核酸檢測到治療,從新冠肺炎患者的確診率到死亡率,從失業情況到工作狀態等,不同人群所受到的沖擊和應對疫情的態度有著顯著的區別。

      (一)經濟不安全感激增

      因新冠肺炎疫情蔓延,美國各州相繼推出“居家令”措施和臨時關閉非必要的企業生產,美國的經濟活動陷入停滯狀態,導致大量的企業倒閉或者裁員,美國申請失業救濟的人數正在以前所未有的速度激增。美國勞工部的數據顯示,數周以來,首次申請失業救濟的人數累計超過3000萬人,遠高于自2009年國際金融危機引發經濟衰退以來的就業增長總數(2244.2萬人)。截至4月11日一周,美國全國領取失業救濟的人數為1597.6萬人,這是美國歷史上首次出現千萬級別的初請失業金數據,之前的紀錄為1982年世界經濟危機時的69.5萬人。2020年4月,美國的實際失業率已經達到20.6%,這是1934年以來的最高水平。

      2009年以來,美國企業大規模舉債回購股票等已經在不斷增加美國金融市場的脆弱性,新冠肺炎疫情和原油價格大幅下跌雙重影響因素同時爆發,導致美國金融市場迅速陷入動蕩之中。2020年3月,美股在兩周內熔斷4次。盡管美聯儲實施無限量的量化寬松政策來托舉股市,但并未能有效刺激實體經濟,美國企業出現大面積的破產潮和企業債評級下調無疑將帶來股市和債市的進一步動蕩。股市是美國最核心的資產池,金融市場動蕩將導致中產階級的財富更趨縮水。

      美國既是工作社會也是高度金融化的經濟體,新冠肺炎疫情這一公共衛生危機所帶來的失業危機和金融動蕩,使美國社會的經濟不安全感激增,對社會的穩定性構成嚴重威脅。

      (二)階層、種族不平等導致健康不平等加劇

      美國的社會不平等長期表現為階層不平等與種族不平等相互交織。富人、名人和有權勢的人在新冠肺炎的檢測和治療等方面享有優先權,這進一步暴露出美國醫療衛生保障系統的“看病難、看病貴”問題。能否安享居家隔離,背后反映的是美國社會階層的差異,這一差異加劇了按照階級和種族劃分的健康不平等程度。

      以白人為主的美國上層人士不僅能優先得到核酸檢測和相應治療,而且有些精英利用疫情獲利。例如,數名國會參議員比公眾更早獲得有關新冠肺炎疫情的信息,并利用這些內幕信息在股市暴跌前拋售股票和其他金融資產。

      “居家令”之下,美國中上階級可以躲到地廣人稀的郊區,或者選擇在家工作,會有快遞工人將食物等物資送貨上門。護士、地鐵工作人員、環衛工人、貨車司機、雜貨店收銀員等被視為“基本工人”(essential workers),這些以非洲裔和拉美裔為主的中下階層被迫在缺乏保護的情況下乘坐公共交通外出工作。并且,他們大多居住在高密度、通常是幾代人共同居住的住宅單元中,在這些貧窮的社區保持必要的社交距離是不可行的。所以,他們的聚居區與新冠肺炎疫情嚴重區域具有高度重合度。

      在消費經濟模式和30多年來貧富懸殊持續惡化的趨勢之下,有40%的美國人的存款低于400美元,難于應對意外事件。美國目前的高失業率意味著這些窮人只能依靠失業救濟、食品券和食物銀行等維持生存,如果被病毒感染將很難支付治療費用。另外,遍布美國各州的50多萬無家可歸者(流浪漢)更是最難管理、最有可能成為流動的傳染源卻又得不到救治的群體。

      2020年4月8日,紐約市公布的早期調查結果顯示,非洲裔、拉丁裔美國人的死亡率是白人和亞裔紐約居民的兩倍。芝加哥七成以上死于新冠肺炎的患者是黑人,死亡率是其人口占比的兩倍多。對此,美國職業安全衛生管理局(National Institute of Occupational Safety and Health)局長亞當斯(Jerome Adams)表示,美國黑人的病死率遠高于美國新冠肺炎的總體死亡率,這不是基于生理或基因的原因,而是黑人由于社會因素更易受到感染。這種現象被批評為是以居住隔離為代表的根深蒂固的種族隔離——“美國社會不平等的一個強大驅動力”——對不同種族和社會階層在新冠肺炎疫情下的健康差異產生了重大影響。

      (三)代際沖突凸顯社會倫理危機

      近年來,受困于學生貸款激增的“千禧一代”和早已完成財富積累的“嬰兒潮一代”在財富和意識形態等方面早已存在代際沖突。這種代際沖突在此次新冠肺炎疫情中更為凸顯。“千禧一代”被批評為美國新冠肺炎疫情爆發和難以有效控制的責任者之一,在疫情期間仍然舉行新冠肺炎狂歡等,被貼上“享樂主義”“難以保持社交距離”等標簽。由于感染新冠病毒的死亡率隨年齡增長而增高,一些有仇老心態的“千禧一代”在社交媒體上直接把新冠肺炎稱為“嬰兒潮一代的消滅者”(Boomer Remover)。

      “嬰兒潮一代”是新冠肺炎疫情的主要受害群體之一,美國養老機構已累計報告近7000例新冠肺炎死亡病例,約占全美境內1/5的新冠肺炎病亡人數;全美共有約4100個養老機構已經陷入新冠肺炎疫情之中。甚至還發生了密歇根州66歲的新冠肺炎患者達根(LouAnn Dagen)在養老院隔離期間,多次向語音助手求助無門后逝去的慘劇。

      對此,美國德克薩斯州副州長帕特里克(Dan Patrick)敦促盡快復工,認為“老年人應該自愿為拯救經濟而死”。這種以保全“多數人”利益為由,主張犧牲死亡可能性很高、主要是部分老年確診患者的功利主義思維方式,凸顯美國社會的倫理危機。代際之間對立的價值觀、對疫情的不同理解和處事態度、“經濟優先”還是“生命優先”的價值抉擇等,都是美國社會倫理危機的具體表現。

      (四)疫情沖擊的地區差異明顯

      美國新冠肺炎疫情的擴散進程體現了地理位置、人口構成和政黨傾向所形成的地區差異。疫情主要集中在幾個大都會地區,特別是紐約已經成為疫情的風暴中心。長期以來,由于就業性質和政府規劃等原因,美國中下階層聚居在人口最密集的大都市社區,這些社區是新冠肺炎疫情最嚴重的區域,而小鎮與農村對于該病毒威脅的重視程度相對較低。美國東西海岸的大都會地區基本是民主黨主政,是美國最融入全球經濟的地區,人口密度高、人口的種族構成更多元,也是新冠肺炎疫情相對嚴重的地區,例如,紐約州、康涅狄格州、新澤西州、華盛頓州和加利福尼亞州等;中部的小鎮與農村地區基本是共和黨主政,人口密度低,白人居民的人口占比相對較高。

      地理位置和人口構成差異等因素決定了美國城市、郊區與小鎮以及農村不同地區對于病毒威脅的態度存在著巨大的鴻溝。小鎮和農村地區缺少檢測,就少確診病例,循環式地助長了應對疫情不積極的既定現象。即使這些地區感染新冠肺炎的可能性較低,但是他們獲得有效治療的資源也相對較少,或者距離醫院等距離更遠,這都決定了公共衛生資源的空間差異。地區差異也是美國不同地區應對新冠肺炎疫情的措施存在各種差異甚至沖突的原因之一。

      二  紓困措施和相關機制

      美國是聯邦制國家,實行聯邦、州和地方三級相對獨立的財政體系,公共衛生事務以州和地方政府為主進行管理,州和地方政府可以根據自身的情況制定不同的防疫措施,但聯邦政府可以統一調配醫療戰略儲備和給予地方政府補助等。2020年3月13日,特朗普在新聞發布會上宣布美國因疫情進入緊急狀態,啟動500億美元緊急資金儲備應對新冠肺炎疫情,此后,聯邦政府對疫情防控的整體協調和采取措施阻隔疫情擴散等應當承擔起更多責任。除了災難救濟基金和醫療物資戰略儲備庫,聯邦與州聯合運作的所有公立醫療保險和公共衛生項目等都被動員起來應對疫情防控。

      截至2020年4月底,美國國會已經通過了四輪紓困措施,累計資金規模接近3萬億美元。其中第一輪主要用于幫助醫療系統和疫苗計劃等;第二輪主要用于提供免費新冠病毒測試,為受疫情影響者提供帶薪假、額外的醫療補助資金和食品援助等;第三輪主要用于扶助小企業支付工資和福利,為美國人發放現金共計3000億美元,擴大失業保險,支持醫療機構和國家戰略藥品和醫療用品儲備等;第四輪主要用于薪資保護計劃,支持醫療機構和增加冠狀病毒測試能力等。

      為了緩解個人因新冠肺炎疫情而受到的經濟損失和社會壓力,在聯邦政府層面所采取的主要經濟社會政策和相關機制有:

      1.經濟刺激支票(經濟影響付款)。年收入低于7.5萬美元的個人將獲得每人1200美元的經濟刺激支票。

      2.失業保險計劃。因疫情而失業的工人可獲得為期39周的失業救濟,包括獨立承包商、零工工人、自由職業者和被暫時解雇的人都符合救濟范疇。此外,在2020年7月31日前,每周增加600美元的失業救濟。

      3.聯邦所得稅申報和繳稅延期。將2019年納稅申報的最后期限推遲到2020年7月15日,該推遲也適用于稅款支付和2020年的預計稅款支付。

      4.按揭還款寬減。那些擁有聯邦抵押貸款(房利美、房地美、聯邦住房管理局、弗吉尼亞州、住房和城市建設部或美國農業部的貸款)的按揭購房業主,由于新冠肺炎疫情而失業導致陷入財政困難時,可以申請最長180天的寬限。

      5.帶薪假。確診或強制隔離的員工可以有兩周帶薪病假,需要照顧感染新冠病毒家庭成員的員工,或子女學校停課的員工可以有兩周帶薪病假,那些孩子學校已經停課的員工可以有最長12周的帶薪家庭假。

      6.學生貸款援助。2020年9月30日之前,暫停支付聯邦學生貸款。在此期間,聯邦學生貸款不收取利息,借款人的還款被暫停,利息也被免除。

      7.不需要支付罰款的個人退休賬戶和401(k)賬戶提前支取。本人或配偶被診斷患有新冠肺炎,或任何在經濟上受到新冠肺炎不利影響的人,都可以從他們享有稅收優惠的退休賬戶[如401(k)賬戶或IRA賬戶]中最多提現10萬美元,不需要支付罰款。

      8.新冠肺炎健康保險。要求私人健康保險公司承擔與新冠肺炎病毒檢測、住院治療和未來任何疫苗相關的所有費用。

      9.對美國公立學校系統豁免,允許將學校午餐資金重新用于在疫情期間為兒童提供膳食。

      此外,各州與地方政府根據各自情況采取了不同的應對措施,類似食物銀行等社會慈善組織在充分發揮作用,美國的各大實驗室和相關企業在開發新冠肺炎檢測新技術、相關藥物和疫苗等方面也進行了大量投入。但是美國的新冠肺炎確診病例數仍在快速上升、大面積失業還在持續、救治資源的瓶頸還沒有得到解決等說明,上述措施和機制尚不足以應對新冠肺炎公共衛生危機。

      首先,經濟紓困優于抗擊疫情。新冠肺炎疫情引發的不是由于資產價格下降而導致的金融危機,而是因為需求消失而產生的經濟衰退。不僅美國的經濟結構決定了其對“抗疫經濟代價”和“抗疫戰線”的時長的容忍度較低,而且美國家庭的低儲蓄率決定了整體社會抗壓能力較弱,這就導致現有措施和相關機制更重視經濟紓困,既沒有對公共衛生資源進行強力整合,也沒有做到盡快廣泛進行病毒檢測,采用重癥病人進醫院、輕癥患者居家隔離的措施,結果是無法有力阻斷病毒的無限傳播。并且,特朗普政府和部分州政府在致力于推動盡快復工。貿然復工有可能導致感染完全失控,因而經濟的重啟只能是漸進式進行。

      其次,黨爭不利于有效組織抗疫。疫情期間,兩黨關系持續緊張,不斷相互指責對方應對疫情不力。美國聯邦體制和兩黨黨爭所存在的政治張力對于處理疫情的負面作用明顯。從疫情嚴重程度、核酸檢測率、抗疫措施到復工進程等都因藍(民主黨主政)紅(共和黨主政)之別而差異較大,出現聯邦政府與州、地方政府指令不一的狀況。美國是車輪上的國家,即使“紅州”內部的“藍城”實施居家令,但無權徹底隔斷“紅州”和“藍城”之間的人口流動。大多數情況下,美國各地的居家令沒有采取使用包括警察在內的強制力量保障實施,而僅僅要求居民自覺配合,這就形成以追求個人自由為名的防疫漏洞,任由疫情從“藍州”向“紅州”蔓延、從大城市向郊區和農村蔓延。美國的當務之急是推動不同黨派、聯邦與各州及地方政府、不同社會團體和企業等整合公共衛生資源共同抗疫,幫助受疫情沖擊最嚴重的老弱貧病群體渡過難關。

      最后,多元認同不利于民眾抗擊疫情。美利堅民族是一個由復雜種族和個人所組成的復雜集合體,美國內部的種族多元化和亞文化多元化等產生的文化認同張力早已存在。疫情爆發以來,從是否保持“社交距離”、居家隔離到急于復工等,不同的文化認同導致的觀念沖突頻發。例如,從密歇根州保守派民眾爆發抵制州政府推行隔離檢疫的示威活動開始,示威活動正在向其他多個“藍州”蔓延,而特朗普在推特上明確對此表示支持。這是美國內部的文化張力再一次與美國政黨之爭緊密結合,不利于民眾團結起來抗擊疫情。

      三  社會前景判斷

      “一切為了選舉”和“資本利益優先”是美國應對新冠肺炎疫情不力的根本原因,也導致美國社會各種問題和張力在疫情中持續惡化。一旦疫情持續時間過長,美國將陷入嚴重的經濟衰退和金融動蕩,并有可能從兩個方面引發社會危機。

      (一)人道主義危機爆發

      全美失業人數將在一段時間內持續增長,企業和家庭的財務壓力持續加重、消費需求持續抑制等,沉重打擊第三產業在GDP占比超過80%的消費拉動型美國經濟。不僅大量家庭將陷入破產甚至流離失所,而且美國將因按揭貸款、消費貸款、信用卡卡債等最基本的國民債務大量違約而可能陷入更嚴重的金融動蕩。這不僅不利于維護社會基本秩序的穩定,而且會產生大批無力支付新冠肺炎治療費用的患者,或者未經確診直接棄療的現象將普遍存在。

      美國的醫療設施和醫療保險大部分都由私營部門經營,現有美國各級政府的抗疫措施并未撼動大醫療資本和私人保險公司的食利者地位。根據市場理念來抗擊疫情的結果只會是“社會達爾文主義”式的優勝劣汰。因此,美國不僅會爆發基于年齡和健康狀況而判斷誰應該被放棄治療的人道主義危機,更會爆發基于社會階層和貧富狀況決定是否應當治療的人道主義危機,并且有可能產生一批自帶病毒而又看不起病的“超級傳染者”。這些人道主義危機將從不同維度進一步撕裂美國社會。

      (二)社會分裂的持續惡化

      新冠肺炎疫情不僅加劇了人們的恐懼和不安全感,而且也加劇了人們的敵意。在大多數情況下,這種敵意是針對外部群體的,特別是針對其他國家或美國的少數族裔。

      新冠肺炎疫情爆發以來,帶有種族成分的城鄉沖突和對亞裔特別是華人的仇恨犯罪等在迅速增加。華裔盡管有“模范少數族裔”的光環,但已經成為種族主義與仇外排斥(xenophobia)的目標,擺脫不掉“永遠的外國人”的陰影。

      由于兩黨精英和媒體從不同角度指責中國,特別是特朗普政府致力于“甩鍋”給中國,根據皮尤中心于2020年4月21日發布的報告,美國人對中國的負面看法已到歷史最高點。雖然共和黨人對中國的惡感超過民主黨人,但持惡感的比例都超過60%,并且越年長者越對中國觀感不好。中國已經成為美國兩黨的共同攻擊對象,這必將進一步惡化中國在美國民眾中的形象。

      無論是向華裔泄憤還是“甩鍋”給中國,都無益于提升美國抗擊疫情的有效性。但是,美國的各派政治人物都在針對各自特定的目標群體發聲,使美國的社會情緒日益朝兩個極端發展,對新冠疫情持不同觀點的人們互相攻擊的現象越發普遍。疫情之下的現實隔離與精神、觀念等的隔離使得美國的社會分裂正在惡化,進一步加劇了美國抗擊疫情的不穩定性和不可控性。

      *本文原發于《當代美國評論》2020年第2期,文中注釋略

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